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Les Petites Histoires du Sport

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Rugby / H-Cup : retour sur la première journée

14 Novembre 2011 , Rédigé par Pierre Ammiche Publié dans #H-Cup 2011-2012

Avec 12 matchs de H-Cup, le week-end a été...dense. Sans plus attendre, un petit retour sur « LE » match du week-end, les surprises (bonnes ou mauvaises), les faits à retenir et l'équipe type de cette première journée. 

 

 

Le match du week-end :

 

C’était sans conteste le choc de la première journée : Northampton, finaliste de l’année dernière opposé au Munster, multiple vainqueurs de l’épreuve. Et comme souvent à Limerick, c’est sur un drop de l’incontournable Ronan O’Gara que la Red Army s’impose. Seulement cette fois c’est dans les ultimes secondes du match (83ème minute) que les Munsterman arrachent la victoire 23-21. Un gros match bien épais qui fait tout de même un peu peur pour le Castres Olympique, défait dans le même temps par les Scarlets du Pays de Galles.

 

 

Les surprises de la première journée :

 

Les bonnes surprises :

 

La victoire à l’extérieur des Ecossais d’Edimbourg sur la pelouse des Anglais des London Irish. Même si les Anglais étaient diminués, la performance Ecossaise est suffisament rare pour la signaler. Un succès à l’arraché 20 à 19

 

Le superbe match de la toute nouvelle province Irlandais du Conacht. Accrocheur contre l’armada des Harlequins (Evans, Easter, Marler, Turner-Hall etc…), les Irlandais ne vont craquer que dans les 8 dernières minutes suite à deux mêlée et vont perdre ce match 25 à 17.

 

Le superbe match de Montpellier contre les champions d’Europe en titre. Concédant le nul 16 à 16 dans les toutes dernières secondes et malgré un match qu’ils auraient du emporter sur l’envie et le courage, les hommes de Fabien Galthié ont vendus chèrement leur peau.

 

Les mauvaises surprises :

 

La performance très décevante des clubs français. Le Racing défait chez lui, Castres, Biarritz et Clermont allant perdre à l’extérieur dans des matchs à leur portée… C’est une campagne européenne qui débute assez mal pour les clubs tricolores.

 

Le Benneton Trevise qui explose contre les Saracens. Si le score ne reflète pas totalement la domination Anglaise (ils concèdent 14 points dans les 5 dernières minutes), c’est le plus gros carton du Week-end que les « Sarries » infligent aux italiens. Score final 42 à 17.

 

Les faits à retenir :

 

La blessure de deux internationaux dans le même match : Jamie Roberts et Fabrice Estebanez.

 

Les bonus défensifs des clubs Français (le BO et Clermont) et celui concédé par Toulouse.

 

L’affluence décevante de certains matches à commencer par le match Ospreys - Biarritz et le manque de moyen pour mettre la H-Cup au niveau. Ainsi, le match de Castres contre les Scarlets n’a même pas été filmé… Scandaleux et indigne pour ce qui se veut être la plus grande compétition européenne.

 

 

Le XV type de la première journée de H-Cup :

 

D. Jones (Ospreys)

Servat (Toulouse)

Harden (Gloucester)

A. Jones (Ospreys)

O’Connell (Munster)

Croft (Leicester)

Nyanga (Toulouse)

Gorgodze (Montpellier)

Burgess (Toulouse)

Farrell (Saracens)

Balshaw (Biarritz)

Trinder (Gloucester)

David (Toulouse)

Fitzgerald (Leinster)

Czekaj (Cardiff) 

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Rugby / H-Cup, acte 1 : Racing Metro – Cardiff Blues (20h45)

11 Novembre 2011 , Rédigé par Pierre Ammiche Publié dans #H-Cup 2011-2012

C’est le Groupe 2 qui va ouvrir le bal de cette H-Cup 2011-2012 par le match opposant le Racing aux Gallois de Cardiff.

 

Cardiff, demi finaliste en 2009 (après avoir battu Toulouse 9 à 6) est une équipe redoutable. Emmenée par les deux grands leaders de l’équipe du Pays de Galles Sam Warburton et Jamie Roberts, cette équipe est à la fois joueuse et solide. 

En face, le Racing vient de reprendre confiance. Après 3 défaites dont une à domicile, les fanciliens frolaient un début de crisounette. Mais après deux victoires dont l'une à Castres, les sourires sont revenus sur les visages ciel et blanc. 

 

C'est donc dans une athmosphère très particulière que le premier match de H-Cup est abordé : avec la volonté de ne pas louper son entame mais celle d'intégrer au plus vite les joueurs qui rentrent du mondial, au détriment peut-être de la performance immédiate. 

 

Le point fort de Cardiff : la puissance de sa paire de centre

 

Laulala-Roberts. Voila l’arme N°1 de Cardiff. Pas monstrueuse en mêlée, pas spécialement portée sur le combat ou au contraire sur le grand large, l’équipe de Cardiff est une équipe très équilibrée. Cet équilibre nait d’une chose : la stabilité de sa paire de centre. Deux frigos américains posés au milieu du terrain.

 

S’appuyant sur quelques « stars » étrangère comme Rush (International à VII et à XV pour la Nouvelle Zélande), Filise (Tonga) ou Parks (Ecosse) c’est donc la puissance de son milieu de terrain qui impressionne.

 

Les « Blues » diminués et sans leurs leaders passés 

 

Mais attention : les blues sont prenables ! Paul Tito, Martyn Williams, Ben Blair, Leigh Halfpenny, Gavin Henson, Tom James… Autant de joueurs cadres qui ne font pas partie du XV de départ. Une vraie hécatombe qui va avoir deux effets : la première de brouiller les repères gallois dans le jeu et en conquête et ainsi pousser Dan Parks à organiser un jeu simple (voir simpliste) en occupant beaucoup au pied, et la seconde celle de motiver un peu plus les joueurs présents et qui souhaitent gagner leur place. Une problématique à double tranchant.

 

Xv de départ de Cardiff: Czekaj - Cuthbert, Laulala, Roberts, James - Parks (o), Williams (m) - Warburton, Paterson, Rush - Down, Davies - Filise, Thomas (cap), Jenkins

 

Remplaçants: Breeze, Yapp, Andrews, Tito, Pretorius, Rees, Sweeney, Evans

 

 

Le Racing avec ses mondialistes 

 

Les deux mondialistes tricolores sont de retours : Lionel Nallet sur le banc et Fabrice Estebanez sur le pré.

Pour sa première, l’ex-Briviste aura fort à faire face à Jamie Roberts. Mais pour l’aider il pourra compter sur la présence du très jeune mais très rassurant Henry Chavancy. Promis à un avenir tricolore (nous y reviendrons), le jeune francilien fera figure de régulateur de cette ligne de 3/4.

 

Une ligne de 3/4 qui sera emmenée par un revenant : Juan-Martin Hernandez. El Mago est enfin titulaire en 10. Hernandez bénéficie malgré lui des absences de longue durée de Steyn, Fall ou encore Bergamasco pour précipiter un peu son retour et surtout pour obtenir une titularisation en H-Cup. La première depuis près d’un an.  

 

Des retours qui tombent à pic 

 

Les retour des mondialistes et d’Hernandez ne sont pas les seules bonnes nouvelles. Chavancy revient de blessure, tout comme Leo’o, Noirot et Wisniewski. Une avalanche de retour qui devrait finir la semaine prochaine avec Chabal.

 

Les conséquences de ces retours sont nombreuses, à commencer par le fait pour les ciel et blanc de retrouver une touche conquérante. A la peine contre Castres, la touche fancilienne retrouve sa rampe de lancement en la personne de Noirot et son preneur de balle le plus habile, Cronje. Le Racing devrait en plus profiter de l’absence du maitre ès domaine aérien coté Cardiff avec l'absence de Tito, relégué sur le banc.

 

Xv de départ du Racing Metro: Germain - Bobo, Chavancy, Estebanez, Imhoff - Hernandez (o), Lorée (m) - Batut, Cronje (cap), Leo'o - Nailiko, Ghezal - Orlandi, Noirot, Lo Cicero

 

Remplaçants: Bianchin, Ben Arous, Coetzee, Nallet, Durand, Wisniewski, Vakatawa, Vaquin

 

 

Pourquoi suivre ce match ?  

 

Pour l’affrontement entre Henry Chavancy, futur joueur du XV de France et Jamie Roberts, pierre angulaire du XV du Poireau.

Pour la petite revanche que souhaitent prendre les Gallois sur les Français et notamment Sam Warburton.

Pour voir l’acceuil que réserve Colombes à Nallet et Estebanez. 

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